Konstantinopel V
Tyrkiet

Fjerde Korstog, 1204
11.07.06

Da pave Innocent III forkyndte det Fjerde Korstog, opfordrede han til et angreb på Ægypten. Men den franske baronstand, som udgjorde størstedelen af den militære styrke, indgik en alliance med Venedig og ændrede målet til Konstantinopel, hovedstaden i det Byzantinske Rige. De 15.000 korsfarere, som blev ført over Adriaterhavet ombord på venezian-ske galejer, erobrede den kristne by Zara (Zadar) på den dalmatianske kyst i november 1202 og plyndrede den. En rasende pave Innocent band-lyste korsfarerne, som blev anført af den blinde venezianske doge Enrico Dandolo og Boniface III af Montferrat (i Italien). Uforfærdet sejlede den omstrejfende styrke videre til Konstantinopel i juni året efter. De afsatte den byzantinske kejser Alexius III Angelus og genindsatte den afsatte (og blændede) Issac II Angelus og hans søn Alexius IV Angelus på tronen. Da korsfarerne krævede tunge skatter, gjorde indbyggerne oprør den 25. januar 1204 og udråbte Alexius V til kejser. Alexius IV blev dræbt; hans fader, Issac, døde nogle få dage senere.
   Den nye byzantinske kejser krævede at kors-farerne skulle forlade byens omegn. Men euro-pæerne stormede hovedstaden den 2. april og for første gang i byens næsten 900 år lange historie faldt Konstantinopel til en angriber. En skrækkelig plyndring fulgte. Alexius V flygtede men blev taget til fange og henrettet. Et nyt latinsk rige i Østen blev udråbt med Baldwin I (IX af Flandern) som dets første hersker. Plyndringen af Konstantinopel bragte skam over korsfarerbevægel-sen (selvom bandlysningen senere blev ophævet) og gjorde den tyrkiske fremrykning mod vest nemmere.
   Det engang så magtfulde Byzantinske Rige brød sammen i flere separate stater. En yngre Comnenus, Alexius, og hans broder David dannede Trebizond Riget ved Sortehavet (som ville vare indtil det blev erobret af de osmanniske tyrkere i 1461). Theodore I, Lascaris, organiserede riget Nicaea. Michael Angelus Comnenus blev hersker i Epirus. Boniface af Montferrat overtog Thessa-lonica. Andre stater blev dannet i Athen, Achaia, Rhodos og Meander-dalen i Lilleasien. Imens snuppede Venedig størstedelen af det faldne riges værdifulde handelsposter.