La Bicocca
Italien

Franske krige i Italien, 1522
Frankrig, som havde genvundet Milano efter slaget ved Marignano (Melegnano) i 1515, stod snart over for en ny udfordring i det nordlige Italien. Den habsburgske konge Charles I (Karl 1.) af Spanien blev Hellig Romersk Kejser Charles V (Karl 5.) i 1519. Han gjorde krav på Milano (foruden hertugdømmet Burgund). Francis I (Frans 1.), Valois-kongen af Frankrig, som forgæves havde søgt den kejserlige krone, gjorde gengæld ved at gøre krav på det spanske Navarra og Neapel. Charles' landsknægte (tropper, hovedsageligt tyskere, som kopiere schweizernes pike-taktik men tilføjede raffinement af hagebøsser) drev franskmændene ud af Milano og adskillige andre byer i Lombardien. Franskmændene foretog et stand ved La Bicocca, nogle få kilometer nordøst for Milano, den 27. april 1522. Her foretog deres schweiziske lejetropper et hovedkuls angreb mod de kejserlige tropper, som var forskanset bag hække. Trods svær musketild, som krævede et grusomt antal tab, trængte schweizerne videre frem til hovedmodstandslinjen. Men her kunne de ikke overvinde en skråning forsvaret af en skov af piker. Med deres sædvanlige stædighed blev bjergmændene ved indtil 3.000 af dem lå døde for foden af fæstningsvolden. Den franske kommandant blev nødt til at trække sin hær tilbage fra Lombardien. I de følgende måneder måtte selv den værdifulde havneby Genoa overgives.
   Slaget ved La Bacocca viste sig ikke at være afgørende under de dynastiske krige i Italien; to år senere sendte Francis I endnu en hær over Alperne for at godtgøre de franske tab fra 1522. Men for schweizerne var det et vendepunkt i deres militære historie. Efter krav fra de almindelige soldater var officererne kommet frem for at lede de håbløse angreb mod de kejserlige forskansninger. Næsten alle disse kommandører faldt. (Ifølge nogle rapporter var en af dem den halvlegendariske Arnold von Winkeldried af Unterwalden; men de fleste autoriteter placerer Arnolds heltedåd ved Sempach i 1386). Fra denne dag frem blev schweizerne ikke længere anset som de bedste angrebstropper i Europa. De tyske hagebøsse-skytter og de spanske soldater med sværd og skjold blev nu vurderet højere.