Malplaquet
Frankrig

Spanske Arvefølgekrig, 1709

Efter at have modtaget Tournais overgivelse den 3. september 1709, marcherede hertugen af Marlbo-rough (John Churchill) mod sydøst for at belejre Mons. Syd for byen fandt hertugen og hans næstkommanderende, prins Eugen af Savoyen, deres hær på 100.000 mand overfor en fransk hær på 90.000 mand under marskal Duc Claude de Villars, hjulpet af den aldrende marskal Duc Louis de Boufflers. I to dage ville de to største hære hidtil samlet i den vestlige verden stå overfor hinanden. I denne periode smækkede fransk-mændene en serie af palisader, forhugninger og andre forskansninger op lige nord for landsbyen Malplaquet (nu i det nordlige Frankrig). Den 11. september gik de allierede engelske, nederlandske, tyske og østrigske hære til angreb. Som ved Bleinheim fem år tidligere angreb Marlborough begge de franske fløje. På hans venstre side blev hollænderne stoppet med en frygtelig nedslagtning, men til højre tvang Eugen sig gradvist vej gennem de tætte skove. Efter syv timers kamp gik hertugen til angreb på midten med en styrke på mere end 30.000 kavalerister. I en grusomt kamp blev de franske ryttere langtsomt skubbet tilbage. Derpå trak den franske hær sig tilbage i god orden langs med hele linjen, under ledelse af Boufflers som havde afløst den sårede Villars.
   Malplaquet var det blodigste slag i krigen og hele århundret. (Ingen større nedslagtning ville finde sted før Napoleons sejr ved Borodino 103 år senere). De allierede mistede 24.000 mand i dræbte og sårede (Eugen blev såret), franskmændene halvdelen af det antal. Kun få fanger blev taget i den grusomme kamp. Mons overgav sig den 20. oktober, men de svære allierede tab forhindrede enhver yderligere offensiv det år. Det skulle vise sig at Malplaquet blev det sidste større slag udkæmpet af Marlborough, som aldrig havde tabt et slag og altid havde erobret de byer han havde belejret. De følgende to år blev manøvrekampagner og mindre belejringer på den vestlige front, hvor ingen af siderne vandt overtaget. I slutningen af 1711 blev Marlborough afskediget. Imens led de allierede yderligere et nederlag i Spanien.