Messina I
Sicilien, Italien

Første Puniske krig, 264 f.Kr.

I begyndelsen af det tredje århundrede f.Kr. blev havnebyen Messina (Messana) i det nordøstlige Sicilien, på den anden side af strædet fra Italien, erobret af lejesoldater fra Campanien, lejet af Syracuse. Lejesoldaterne kaldte sig mamertinere, eller “sønner af Mars”. Omkring 270 f.Kr. indledte syracusanerne, under Hiero II, og kartagerne, fra det vestlige Sicilien, uafhængigge angreb på Messina. Karthago vandt kapløbet og besatte byen. Mamertinerne bad Rom og hjælp, og i 264 sikrede en romersk hær sig byen og fordrev kartagerne. Foruroliget over denne stærke nye nabo, angreb Hiero Messina for anden gang. Igen blev han fordrevet og da de blev forfulgt af de aggressive romere, bad han om fred. Syracuse blev allieret med Rom i sidtsnævntes Første Puniske krig mod Karthago, som blev fremskyndet af slaget om Messina. Messina selv blev en fri by under romersk beskyttelse.