Moskva
Rusland

 
Anden Verdenskrig, 1941-42
07.05.07
Under den overvældende nazistiske invasion af Sovjetunionen, var det indledningsvise tyske fremstød mod Moskva stoppet nær Smolensk i hele september. I denne periode sendte feltmarskal Fedor von Bocks armégruppe center to arméer sydpå for at lukke en gigantisk knibtang sammen med armégruppe syd, ved Kiev. Den 2. oktober genoptog den genforenede styrke på 60 divisioner sit angreb i et forsøg på at klare de sidste 320 km ind til hovedstaden inden vinter.
   På den højre fløj stødte general Heinz Guderians 2. Panzer-armé gennem Orel den 8. oktober og Chern den 24. oktober og kværnede derefter frem mod Tula, 160 km direkte syd for Moskva. I midten drev den 3. og 4. Panzer-gruppe under general Hermann Hoth og Erich Höppner (overdraget fra fronten ved Leningrad) en enorm knibtangs-bevægelse ved Vyazma. Omkring 600.000 russere blev dræbt eller taget til fange i denne omringning i perioden 2. til 13. oktober. Tanks fra 3. Panzer (nu kommanderet af Hans Reinhardt), støttet af den 9. armé, svingede derefter nord og vest om byen og erobrede Kalinin den 15. oktober. I midten smad-rede general Gunther von Kluges 4. armé sig vej lige mod hovedstaden, nu kun 65 km væk. Den russiske regering (men ikke premierminister Josef Stalin) rykkede 900 km mod sydøst til Kuibyshev på Volga-floden.
   Men på dette tidspunkt sænkede hårdere russisk modstand og veje gjort til mudder af kraftigt regnvejr den tyske fremrykning. Kluges angreb tog igen fart da frostvejr gjorde jorden hård i midten af november. Men den 30. november paralyserede det fulde raseri af den russiske vinter mænd og maskiner. Et forsøg med det sidste åndedrag kom den 2. december. Den 2. Panzer-division pløjede sig frem til inden for synsvidde af Kreml (beordret sprængt i luften af Hitler for at signalere kommunis-mens fald) men kunne ikke rykke længere frem. En infanteridivision (258.) fra den 4. armé kæmpede sig vej ind i Moskvas forstæder men blev kastet tilbage af bevæbnede fabriksarbejdere efter to dages hårde kampe, med mange tab. Under kampene siden 16. november hævdede Sovjet-unionen at have dræbt 85.000 tyskere.
   Trods mangel på tøj og udrustning til koldt vejr, forbød Hitler de tyske tropper at trække sig tilbage. Denne ordre forårsagede frygtelige lidelser og tusinder af tab på grund af kulden. Den tyske stilling blev forværret den 6. december da general Georgi Zhukov, som havde afløst Semën Timoshen-ko på denne front, indledte en modoffensiv med 100 friske divisioner. (Timoshenko overtog den sydlige front). Syd for Moskva angreb en rød armé anført af skitropper Guderians frontfremspring ved Tula den 9. december. I løbet af fem dage blev 30.000 tyskere dræbt og en stor mængde tung udrustning gik tabt. Guderian blev afløst af general Rudolf Schmidt.
   Russerne trængte vestpå og erobrede Kaluga den 26. december, mistede den og generobrede derefter byen fire dage senere. Mozhaisk, 100 km lige vest for den russiske hovedstad, faldt til Zhukovs modangreb den 18. januar. Nord for Moskva var Kalinin blev genindtaget efter hårde gadekampe den 15. december. Kluge, som nu kommanderede de centrale tyske arméer, faldt tilbage til Vyazma, mod syd, og Rzhev, mod nord, begge 200 km fra Moskva. (General Gotthard Heinrici overtog den 4. armé). Langs med denne linje organiserede Kluge en række pindsvinestillinger som var i stand til at modstå yderligere russiske fremrykninger. Men den strenge kulde forårsagede flere tab end fjendens aktioner, hvilket reducerede nogle korps til en tredjedel af deres kampstyrke og sluttede den tyske offensive styrke i denne sektor.
   Slaget om Moskva var Tyskland første større nederlag til lands i Anden Verdenskrig og vende-punktet på hele den centrale front. Efter at holde stand i resten af 1942, begyndte Wehrmacht at falde tilbage i marts 1943 under kraftige og gentagne russiske stød.