Stones River
Tennessee, USA

 
Nordamerikanske Borgerkrig, 1862-63
Efter det fastkørte slag ved Perryville, trak den konføderale general Braxton Bragg sig tilbage fra Kentucky for at koncentrere sig ved Murfreesboro, Tennessee. Den føderale kommandør, general William Rosecrans, som havde afløst general Don Carlos Buell, rykkede til Nashville. Den 26. decem-ber marcherede Rosecrans sin hær på 45.000 sydøstpå mod Murfreesboro. Idet han nærmede sig byen den 30. december, fandt han de konføderale korps under generalerne William Hardee og Leonidas Polk posteret på den vestlige side af Stones River, foran Murfreesboro.
   Begge sider indledte et angreb den 31. december mod modstanderens højre flanke. Braggs offensiv, anført af Hardees korps og general John Whartons kavaleri, kom først afsted og drev general Alexan-der McCooks korps fem km tilbage inden Rosecrans kunne stabilisere en linje, næsten lodret til hans oprindelige front. Det føderale angreb øst for Stones River blev kaldt tilbage for at fortstærke linjen mod Hardees angreb på den vestlige flanke, såvel som mod Polks mindre vellykkede fremstød i midten hvor general Philip Sheridans division fra general George Thomas' korps kæmpede stædigt for at forhindre en konføderalt gennembrud. Heldigt for de føderale holdt general John Breckinridge de 8.000 konføderale tropper øst for Stones River udenfor denne aktion, som forventede at Rose-crans ville genoptage angrebet på denne flanke. Til sidst, om eftermiddagen, fik Bragg Breckinridge til at rykke vestpå for at stive den nu vaklende konføderale offensiv af. Efterhånden som friske tropper ankom, sendte Polk dem en for en mod hvad der nu var den føderale venstre flanke. Alle angreb blev slået tilbage med svære tab af Thomas' korps. Mørkets frembrud sluttede dagens kampe med den føderale hær sammentrængt i en stram halvcirkel, med ryggen mod Stones River.
   Begge hære forblev i stilling den 1. januar. Den følgende dag sendte Rosecrans en del af general Thomas Crittendens korps øst for Stones River. Dette træk blev imødegået af Breckinridge, som havde krydset strømmen igen. De konføderale foretog et voldsomt angreb sidst på eftermiddagen i et forsøg på at fjerne det føderale brohoved men blev slået tilbage med 1.700 tab. Da Rosecrans stædigt holdt stand den 3. januar, besluttede Bragg at opgive angrebet. Samme nat begyndte han en retræte til Tullahoma, 58 km mod syd. Rosecrans besatte Murfreesboro (et navn nogle gange givet til dette slag) men fulgte ikke efter længere. Der ville ikke være et andet slag på denne front i mere end ni måneder. Føderale tab ved Stones River udgjorde 12.906, ud af de 41.400 tropper indsat. Af de 34.739 kampduelige konføde-rale var 11.739 tab.